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Eva Pascoe






¿Cómo nació la idea de Cyberia?
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Al principio pensamos en crear un centro de capacitación paramujeres. La idea surgió del ámbito del Techno-Eco-Feminismo,una propuesta de promoción del uso de la tecnología por partede las mujeres con sensibilidad ecológica.

¿Por qué mujeres y por qué ecología?
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Hace unos años las mujeres se negaban a utilizar la tecnología,en la creencia de que no formaba parte de su mundo. Antes esta postura,nosotras dijimos que no, que la tecnología es divertida y que sólofalta desarrollarla desde nuestra perspectiva, abandonando nuestra situaciónde receptoras para pasar a una postura activa. En cierto modo, Internetera el medio idóneo, dado que minimiza los elementos utilizados ycrea un tipo de comunicación transparente. El único problemaes que todo esto (da unas palmaditas al monitor de su ordenador), no esmuy ecológico. Los materiales no son reciclables, pero, ¿quiénsabe?, algún día...

¿Tenían alguna idea para confiar en que la idea funcionaría?
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La Internet es un medio de comunicación y si consideramos otros,como el teléfono, observamos que las mujeres lo utilizan por períodosmás largos y de una forma más expresiva. Dedujimos que ellasserían mejores usuarias en Internet. Creo que todo esto estáocurriendo y que la duración, frecuencia y tipo de uso de Internethoy es mayor entre los usuarios femeninos.

¿Pero funcionó la idea original?
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La reacción inicial fue bastante pobre y decidimos reaccionarcon prontitud. A los pocos días nos dimos cuenta de que no iba aser un buen negocio, pues el número de mujeres interesadas era muyreducido, y decidimos aceptar hombres. En todo caso, Cyberia ha continuadotratando los problemas de los usuarios femeninos y empleamos mujeres educadorasy cyber-hosts, además de organizar cursos de capacitaciónsólo para mujeres. De hecho el porcentaje de las mujeres que hacenuso de las instalaciones es el 50% de la clientela, frente al 4% de un principio.

¿Además del incremento de mujeres también lohay de personas maduras?
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Todavía no hay muchos usuarios por encima de los cuarenta, peroha dejado de ser un medio exclusivo de adolescentes. Cada vez hay másgente que utiliza Internet cuando se va fuera, desde parejas que vienena aprender cómo utilizarlo cuando uno de los dos se va al extranjero,a estudiantes que traen a sus padres antes de irse a la Universidad.

Hay quien dice que la comunicación vía Internet no dejade ser un sustituto fragmentado.
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El otro día nos enteramos de una historia sobre un chico que trajoa su madre el año pasado para que aprendiera a utilizar Internetantes de empezar el curso en un instituto de fuera. Rara vez hablan cuandoestán juntos, pero desde que comenzaron a utilizar Internet paracomunicarse a distancia han empezado a hablar de los malos rollos que enturbiansu relación. Lo curioso es que cuando se juntan de nuevo, son incapacesde hablar del asunto.

¿Es un cibercafé un verdadero lugar de encuentro?
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Hace poco estuve en Austria y vi a un grupo de ancianas tomando un cafécomo si se tratara de un establecimiento convencional. El concepto de uncafé como lugar de encuentro y como un espacio neutral es tan fuerteque, en cierto modo, se presta al uso de Internet, al fin y al cabo, otrolugar de encuentro. Fue muy gratificante ver como en el lugar de origendel café-comunidad, un cibercafé estaba montado de tal manera.A pesar de haber muchos ordenadores, el diseño del lugar era tansutil que los ordenadores formaban parte del fondo. Aquí, sin embargo,te encuentras rodeada de ordenadores. En el Reino Unido no existe un lugarde encuentro similar a los cafés de la Europa del Este, aparte delos pubs. Realmente, hecho en falta los cafés polacos, donde sonun estilo de vida.

En todo caso, el cibercafé se ha entendido, sobre todo, comoun negocio. ¿Se considera una mujer de negocios?
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Después del doctorado me sentía realmente aburrida, osificadatal vez sea la palabra. Desde pequeña me ha interesado mucho el mundode los negocios. Emprendí el primero de ellos cuando teníaquince años, vendiendo ropa de moda, con el que, además, tuvemucho éxito.

¿No era difícil tener un negocio en Polonia?
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¡Ni mucho menos! Los negocios privados eran esenciales en Polonia,pues no había otra manera de conseguir algo. El comunismo es la mejorescuela de Comercio. En cuanto a Internet, yo la había estado utilizandodesde hacía diez años en Polonia, pues mis padres eran académicosy la utilizaban en sus investigaciones. Si yo estaba interesada, decidíque todo el mundo podía estarlo.

¿Cómo está creciendo Cyberia?
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Ahora estamos inmersos en Canal Cyberia, un canal de televisióncuya información se actualiza cada dos horas. (Hace una comprobación.En Francia acaba de morir una mujer, la primera víctima de la enfermedadde las vacas locas. "¿Qué va a suceder ahora? Los francesesaún odiarán más a los ingleses", exclama). Comoiba diciendo, tras empezar con los cursos de capacitación de mujeresabrimos el café y ahora ocupamos todo el edificio, ocupando el restocon las oficinas. Adquirimos diez licencias para abrir cafés filialesen todo el mundo: en París, Rotterdam, Tokio, Bangkok...

¿Vuestros cursos de capacitación han desaparecido?
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No. La demanda va subiendo. Cada vez hay más gente que superael nivel de principiante y ahora hay gente que se dedica a desarrollar conceptoscomo Shockwave, Java, HTML, Front Page... También organizamos sesionesbásicas para el público en general y otras para grandes compañías.También organizamos sesiones de New Media, donde diferentes expertospresentan sus trabajos y discuten las ideas de otros. Hace poco nos reunimospara discutir Future Splash y sus posibles aplicaciones. En otro encuentrotratamos los juegos online. Hay una gran cantidad de productos excelentesde la Era de los Solitarios, que no queremos desaprovechar.

¿Qué te parece el predominio norteamericano en el ciberespacio?
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Cuando estás en Internet y ves una American High Street Virtualno tengo, aunque deteste las American High Streets, otra elecciónsi quiero experimentar la Realidad Tridimensional. ¿Por quéel mundo virtual tiene que ser americano? Ocurre que en Europa no hay departamentosde Relaciones Públicas o de Investigación y Desarrollo capazde montar algo semejante.

¿Y estaremos siempre detrás?
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Si nos fijamos en el Canal On-Line Cyberia, nos damos cuenta de que nohay nada parecido fuera de Europa. En Cyberia somos lo primeros en el mundoen montar algo semejante, un sistema basado en la WWW. Puedes estar al tantode los programas más recientes y puedes leer lo que pasó enel último episodio. Pero en España o en Francia, por ejemplo,necesitarías una gran cantidad de dinero para hacer algo realmenteespectacular en este campo.

¿No sería factible un canal televisivo online en España?
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No lo creo posible, a no ser que las herramientas para el desarrollode Internet sean tan baratas que el dinero no sea un factor decisivo...Creo que lo único que se desarrollaría es algo que combinenoticias y entretenimiento. Pero sólo entretenimiento, no lo creo.Haría falta una televisión de calidad. La francesa, por ejemplo,es terrible y, cuando la seguía, la española no era muy buena.Podríamos competir si nos centráramos en el inglésy abandonáramos nuestras culturas, pero ésta no tiene porqué ser una buena idea.

¿Qué se puede hacer, entonces?
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Los diferentes gobiernos debieran apoyar los contenidos en Internet,de la misma manera que lo hacen con el cine y la radio. De esta manera,podremos garantizar que diferentes culturas tengan acceso. Particularmenteestoy intentando convencer a las instituciones londinenses para que la WWWsea considerada un fórum cultural relevante para el Reino Unido.Con otras cinco iniciativas de televisión online en Europa, la idease haría popular, pero el mercado existente tiene todavíaun carácter joven y anti-institucional.

¿Y qué hay de la moralidad en los contenidos?
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En Cyberia somos muy liberales. Claro que tenemos una concepciónmoral que tiene que ver poco, por ejemplo, con la asiática. Hay mangasjaponeses que muestran a niñas de trece años sin bragas yallí no pasa nada. En Cyberia pensamos que son los padres, en casa,y no los proveedores, los que deben ejercer la censura. En todo caso, nospreocupa el abuso del medio y apoyamos aquellas iniciativas que obliguena los proveedores a controlar los contenidos según el consenso decada país.

¿Cuáles son tus proyectos?
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Estamos haciendo gestiones para conseguir una licencia para abrir uncafé filial en Estocolmo, orientado fundamentalmente al mundo artísticoy con cursos de capacitación para diseñadores. Estamos tambiénformalizando una licencia en Amsterdam, lo cual siempre he deseado hacer.Además de abrir nuevos cafés, estamos incorporando en todosellos el componente musical aprovechando los "sound-bytes" y "sound-samples".Vamos a incorporar "head-phones" y "listening-stations".También queremos incorporar conciertos en vivo, de manera que loscibercafés sean cada vez más como clubs.


Texto: Neil Harvey.
Imagen: Alberto Arzoz.





En septiembre de 1994 Eva Pascoe lanzóuna idea, que ha resultado revolucionaria, con la apertura del primer cafédel mundo, el Cyberia, en pleno centro de Londres. Polaca de nacimiento,vivió un año en Barcelona y después llegó aLondres, donde estudió Informática y Psicología Cognitiva.Su tesis doctoral se tituló "La Interacción de las Mujeresy los Ordenadores", lo cual tal vez suponía ya una pista desus inquietudes que, finalmente, cristalizaron en la empresa que la ha hechofamosa.