Por Miguel Angel Sabadell

M.A.Sabadell es director de Ciencia de Recol

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El fenómeno de 'El Niño'
la explicación a muchos fenómenos
13-11-00

La laguna de Gallocanta es un hermoso paraje natural aragonés donde muchas aves migratorias se detienen para descansar. Pero no vamos a hablar aquí de sus aves ni de sus recursos, sino de algo mucho más asombroso. ¿Por qué?, ¿alguien podía imaginar que las variaciones en el nivel de agua de la laguna de Gallocanta pudieran estar relacionadas con el famoso fenómeno de El Niño?

Como suele ocurrir en ciencia, los ecólogos de la universidad de Barcelona que lo descubrieron no buscaban ese tipo de relación. En realidad, estaban estudiando la relación que había entre los cambios de nivel de la laguna, la lluvia caída en una población cercana llamada Daroca, y su relación con la climatología de la zona.

Presión atmosférica

Entonces se les ocurrió que quizá las variaciones interanuales en el nivel de la laguna podían estar relacionadas con algún fenómeno no local, sino con algo más general. Fue entonces cuando se dieron cuenta de que al año siguiente del fortísimo niño de 1982 la laguna se secó. ¿Coincidencia? Es posible.

Sin embargo, esto volvió a suceder tiempo después. Demasiadas coincidencias. Los científicos empezaron a buscar series largas de medición del fenómeno de El Niño y encontraron un excelente ajuste entre el nivel de la laguna, las precipitaciones en Daroca y el índice de El Niño, una magnitud que sirve para cuantificar el fenómeno y que se calcula como la diferencia de presión atmosférica entre dos ciudades, Tahití y Darwin

Variación interanual

Uno podría preguntarse si este efecto de El Niño es exclusivo de Gallocanta o se extiende a otras regiones. Los ecólogos decidieron entonces buscar datos de precipitación repartidos por toda la península, incluyendo el norte de África. Encontraron que para el sur y el este de la península existe una muy buena relación entre la precipitación y el índice de El Niño. De hecho, el 25% de la variación interanual en los 100 años recopilados se podía explicar por la variación del índice de El Niño. Que un cuarto de la variabilidad de las lluvias se puedan explicar por un único condicionante externo significa mucho en climatología.

¿Es o no es increíble que a partir del estudio de un ecosistema como el de una laguna lleguemos a inferir resultados sobre comportamientos globales de la atmósfera?


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