Por Alfons Cornella

A.C. es profesor de ESADE y responsable de Extra-net!

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Infomésticos
Conectarse a Internet sin utilizar un ordenador
13-06-00

En los próximos "años Internet" se tendrán que resolver dos cosas (entre otras muchas, claro está), si queremos que la Red se extienda de manera universal, y no genere "exclusión digital" (unos pocos con acceso, casi todos sin acceso).

Abridor de información

Primero, será preciso idear, diseñar y desarrollar "infomésticos" (electrodomésticos de manejo de información) baratos y muy fáciles de usar. Aparatos que sólo sirvan para conectarse a la Red, que puedan colocarse en la cocina, por ejemplo, que puedan funcionar inmediatamente después de sacarlos de la caja, y que puedan estar conectados todo el día (o sea, que dispongan de una función de stand-by como la de otros aparatos, como los televisores actuales - y espero que esa función de espera sea distinta de la que tenemos ahora, que cuesta miles de millones al año en energía y es de lo menos sostenible que nunca hemos inventado).

Hay distintas propuestas al respecto. Microsoft promete un aparato simple para conectarse a la Red. Pero quizás la propuesta más conocida sea la de la empresa Netpliance con su I-opener (un juego de palabras: si en la cocina hay el "can-opener", el abridor de latas, porque no puede haber el "i-opener", el abridor de información?).

Conversión

El I-opener de Netpliance tiene un aspecto bastante atractivo. Pero quizás lo más atractivo es el precio: en su web puede comprarse por sólo 99 dólares en una oferta que dura hasta mediados de junio, aunque al producto va ligado un contrato de acceso a Internet a través de la empresa por 22 dólares al mes (por ese precio, podrían permitirse regalar el terminal...).

Lo interesante de este caso es que un hacker ha conseguido transformar el I-opener en un ordenador normal que corre Linux. En su página, este hacker explica con detalle como hacer esta conversión a bajo precio, y por tanto como conseguir tener un ordenador por algo más de 100 dólares. Esta acción tuvo un efecto negativo en las acciones de la empresa Netpliance, que había salido a Bolsa justamente durante esos días. Más sobre este tema.

Buscadores actuales

La otra cosa que se deberá desarrollar es un tipo de buscador distinto. Más fácil de usar (quién sabe usar con precisión las búsquedas avanzadas que ofrecen los buscadores actuales?), y más orientado a conseguir mayor relevancia (o sea, mayor acuerdo entre lo que busca el internauta y lo que devuelve el buscador).

Hay varios desarrollos en este sentido. Uno muy interesante es el del Open Directory Project, originado en Netscape. Se basa en la participación de más de 24.000 voluntarios que van rellenando fichas de webs, con la simple compensación de contribuir a organizar el conocimiento humano.


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[ Será preciso idear, diseñar y desarrollar "infomésticos" baratos y muy fáciles de usar.]