Por Alfons Cornella

A.C. es profesor de ESADE y responsable de Infonomía

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Todo PC un servidor, y planetas que organizan tu información
10-10-00

Hace diez años, cuando se empezaba a hablar del modelo "cliente-servidor" en sistemas de información (un ordenador "cliente" comunica con un "servidor" de manera que se "reparten" el trabajo: una parte de los programas están en el cliente, y el servidor le envía básicamente los datos), tuve la ocasión de asistir en Estados Unidos a una clase de Donald Marchand, autor de un libro que en su momento tuvo su público, "InfoTrends" , y que hoy trabaja en el IMD de Laussane, en Suiza.

Napster

En plena clase, Marchand preguntó: "alguien sabe qué es eso del modelo cliente-servidor"? Yo no sabía entonces de qué se trataba... pero la combinación de las palabras "cliente" y "servidor" se me apareció como mágica. Alcé la mano y dije: "se trata de un modelo en el que un ordenador personal es a la vez cliente y servidor, o sea, que para determinadas cosas es "cliente" de un ordenador mayor, pero para otras es "servidor" de ordenadores como él"....

Pues bien, han tenido que pasar 10 años para que ese modelo haya triunfado...

Una de las aplicaciones que más claramente lo demuestran es Napster, un programa para intercambiar ficheros digitales, principalmente en formato MP3, que causa furor en la Red. En un artículo de obligada lectura en el Business 2.0 de Mayo, Clay Shirky señala que Napster muestra el camino a otras muchas aplicaciones futuras...

Debo el primer conocimiento de Napster a Quim Gil: gracias!.

Otros programas

Porque el modelo de Napster permite que miles de personas muestren el contenido de sus archivos de música en MP3, para que los otros miembros del "club" puedan bajárselos. O sea, Napster es el primer peldaño de un cambio sustancial: de sistemas de información con los "contenidos en el centro" a un modelo con los "contenidos distribuidos". En el futuro, ya muy cercano, podremos tener nuestros PCs siempre conectados, de manera que actuen como "servidores" para los miembros de una red, ya sea cerrada o abierta.

Napster no es el único programa que permite este tipo de intercambios. Hay muchos otros, como Gnutella, Wrapster, iMesh, Spinfrenzy, o Scour Exchange. Y aparecerán muchos más, en la línea de lo avanzado más arriba, es decir, en la evolución hacia sistemas de información distribuida en redes de PCs clientes/servidores (nótese aquí la sutileza del término que he empleado: no se va a tratar de "cliente-servidor", sino de "cliente/servidor"; la diferencia está en la barra en lugar del guión).

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[ Napster es el primer peldaño de un cambio sustancial: de sistemas de información con los "contenidos en el centro" a un modelo con los "contenidos distribuidos".]