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Redes Ciudadanas
Expertos de todo el mundo se reúnen en Argentina

Buenos Aires [18-12-2001]
Cuando el índice del riesgo país llegaba a más de4.000 puntos y los argentinos creían que sus cuentas bancarias ibana ser devoradas por las nuevas medidas del ministro de economíaDomingo Cavallo, comenzaba en plena city porteña el II CongresoMundial de Redes Ciudadanas, también conocido como Global CN2001 .

Mientras los pasillos se poblaban de elegantes africanas luciendo coloridos turbantes, hombres de trajes recogiendo sus auriculares para la traducción simultánea y aborígenes peruanos orgullosos con sus penachosde plumas, los argentinos trataban de sonreir a regañadientes. Ningunode ellos estaba seguro de por qué nuestro país habíasido elegido para ser sede de un encuentro de tales características.Sin embargo, tan pronto quedó inaugurado el congreso, las redesciudadanas fueron el tema central de los debates y quedaron olvidadas las chequeras, las tarjetas de débito y la tambaleante paridad peso/dólar.

Nuevas Redes

Los congresos Global CN, que comenzaron hace un año en Barcelona, tienen como objetivo fomentar la construcción de nuevasredes comunitarias de la Sociedad de la Información a partir dealianzas estratégicas. También buscan el intercambio de metodologías,programas, procesos y la elaboración de nuevos conocimientos, pormedio de la articulación de las iniciativas de los sectores involucrados.

Surgieron a partir de una iniciativa desarrollada por el Global CNPartnership, una alianza internacional de organizaciones de redes ciudadanasde Europa, USA, Canadá, en colaboración con las redes comunitariasen los Estados Unidos, Argentina, Chile, Brasil, Uruguay, Australia, México,Costa Rica, República Dominicana, Nueva Zelanda, Japón, Rusia,India y África. Dado que el objetivo es alternar la realización del evento en países desarrollados y emergentes, su edición2002 tendrá lugar en Montreal (Canadá) y su versión2003 en Queensland (Australia).

Freenets

Pero en definitiva, ¿qué son las redes ciudadanas o comunitarias?En primer lugar, es importante destacar que redes comunitarias esun término genérico que sirve para definir diferentes tiposde usos de Internet y de otras tecnologías para transformar ciertosvínculos en nuestra sociedad. Son algo más que una simpleweb: son nuevas formas asociativas. También se las suele llamarcommunity networks o freenets. Y definen la forma en quelos diferentes actores utilizan las nuevas tecnologías para producirtransformaciones sociales, como, por ejemplo, potenciar el desarrollo económico,fomentar la participación ciudadana o reducir la exclusiónsocial.

Estas redes ciudadanas forman parte de un nuevo fenómeno que enotras latitudes viene desarrollándose desde los años 80.Algunos ejemplos exitosos son la Associationfor Community Networking, la Community Technology Center Network , TelecommunitiesCanada y la European Association forCommunity Networking.

Scott Robinson, antropólogo de la UniversidadAutónoma Metropolitana Iztapalapa de México, asegura que"los congresos Global CN son tanto una contradiccióncomo un hecho justo y necesario. A pesar de que no están presentes las personas que trabajan diariamente en los centros tecnológicoscomunitarios, sino que sólo nos encontramos nosotros -una elitede analistas, activistas e investigadores del tema-, todavía esnecesario alzar la voz para ser escuchados. Es una vergüenza que aestas alturas del partido, no haya un proyecto sistemático de lagran familia de la ONU, a través del cual podamos solicitar apoyopara iniciativas comunitarias. Eso es un crimen y merece ser denunciadoen público".

Espacio público

Karin Delgadillo, coordinadora de la FundaciónChasquinet del Ecuador subrayó el hecho de "no perder devista que en estos congresos no participan los miembros de las comunidades,por lo tanto, es esencial pensar en sus necesidades para generar mayordesarrollo". Como bien lo señala el canadiense Michael Gursteindel New Jersey Institute of Technology, "antes de hablar de brechadigital, es preferible plantear la imposibilidad de acceso a la infraestructura,a una propiedad pública inalienable, a la exclusión de unpatrimonio común". Por lo tanto, el desafío para lospróximos Global CN será bregar por hacerles entendera los gobiernos, a las empresas y a los organismos internacionales queel acceso a las nuevas tecnologías de información y comunicaciónes un derecho básico de todos los seres humanos.

Más información:

Sede de Global CN 2001 en Internet