Jacobo Fitz-James Stuart

(Editor de "El Paseante")

 

"La cibercultura española es -por ahora- muy underground"

 

Por Julián Diaz Goicuria

La revista "El Paseante" dedica su número de 1998 a la Red y su entorno."La cibercultura es uno de los temas más desconocidos en España y más interesantes del momento", afirma Jacobo Fitz-James Stuart. El máximo responsable de la editorial Siruela ha reunido en cinco apartados entrevistas con Bruce Sterling, Jaron Lanier, R. U. Sirius y Paul Virili; artículos de John Perry Barlow, Thomas Pynchon, Sherry Turkle, Javier Echevarría, Joan Fontcuberta Lev Manovic y Peter Weibel; muestras de artistas españoles... Posiblemente sea el compendio más importante hecho hasta el momento en España sobre el ciberespacio.

 

¿Cómo cree que recibirá la intelectualidad española este número de "El Paseante"?

Espero que con sorpresa y curiosidad, y no con un fingido desdén para ocultar la propia ignorancia. La cibercultura española es -por ahora- muy underground, está muy en el subsuelo y es un movimiento lateral y sectario. Por otro lado, la cibercultura norteamericana, que por ahora es con gran diferencia la más importante, es prácticamente desconocida. Por tanto, no hay elementos de juicio. Creo que tanto "El Paseante" como el libro de Mark Dery que lo acompaña puede ayudar a cambiar esta situación importando muchas ideas claves de Estados Unidos y desvelando algunos nombres españoles secretos para la mayoría.

¿Piensa seguir esta nueva ruta de la cibercultura desde Siruela?

Creo que sí, aunque no me gusta hablar de proyectos. Por el momento está en curso la famosa antología de relatos ciberpunks de Bruce Sterling que aparecerá este otoño en la colección de Siruela de bolsillo. Y hay en proyecto varios ensayos interesantes.

Con la revista se adjunta el libro "Velocidad de escape", de Mark Dery. ¿Podría presentar, a grandes rasgos, su contenido?

Según el escritor Ballard, "Velocidad de escape" es la mejor guía razonada que existe hasta el momento sobre la cibercultura norteamericana. Más que sobre tecnología, trata sobre las historias que se cuenta la gente sobre la tecnología y de las ideologías que se ocultan en estas historias. Los protagonistas de este libro son ciberhippies y tecnopaganos que quieren llevar lo sagrado al ciberespacio, son ciberrockers y escritores ciberpunk, o cibernautas sin inhibiciones que practican el sexo por medio de los textos escritos en pantallas, tecnoartistas de la body art cibernético, culturistas que se petrifican como iconos en la edad de las máquinas, cirujanos plásticos que sueñan con alas humanas, profetas de la evolución posthumana y un sinnúmero más de referencias tan fascinantes como extravagantes. Quien esté interesado en informarse sobre un territorio tan nuevo como la cibercultura tiene en este libro una biblia ilustrada con casi 500 páginas.

Usted ha visitado para preparar este trabajo San Francisco y Amsterdam. ¿Qué diferencias encuentra entre la cultura de las redes entre Europa y EEUU??

La cibercultura californiana es muy interesante pero no es un modelo válido para el resto del mundo. California es el estado más rico del país más rico de la tierra, un lugar plácido en donde tienen cabida todas las ensoñaciones. Es un sitio ultracivilizado obsesionado con liberarse mediante la tecnología y la espiritualidad de todas nuestras ataduras mentales y corporales. Hay gran cantidad de nuevas ideas, tienen una apertura de mente envidiable y un grado de desarrollo impensable para nosotros, pero no nos sirve nada de esto. En Amsterdam, por ejemplo, o en Europa no nos tragamos estas historias porque hay muchas otras cosas que resolver antes de plantearnos el estado postbiológico. Aquí la actividad principal es política, como es el caso de ADILKO (Advance Illegal Knowledge), y todo el grupo de Geert Lovink. Su lucha consiste en una resistencia en activo a las multinacionales y los grandes grupos de comunicación. Consiste en criticar, asimilar y utilizar la tecnología contra los grandes poderes que quieren dominarlo todo etc, etc.

¿Por qué un libro y no un C-D Rom ya que hablamos de formatos digitales?

Lo que me interesa con esta propuesta es informar sobre las nuevas ideologías tecnoculturales y contar sus historias. Por mucho que se diga, el soporte libro es el medio más pertinente intelectualmente y más fácil de usar para transmitir por escrito cualquier información elaborada. No conozco ningún CD-Rom que pueda igualarlo. El CD-Rom tiene otras ventajas visuales y tiene la interactividad, pero leer un largo artículo o un libro electrónicamente es una forma nueva de practicar el fanatismo masoquista.

¿En "El Paseante" hay una sección dedicada a la "generación digital". ¿Qué le parece el panorama digital español?

Creo que hay una gran creatividad en España, sobre todo en el campo artístico. Falta, sin embargo, una mayor preparación teórica y una mayor actividad política medianamente seria. Sin embargo, creo que España será uno de los países que contará en la cultura electrónica de los próximos años, pues con medios muy escasos ya dispone de un panorama muy interesante.

Como editor, ¿ve en peligro el futuro del libro en favor de los formatos digitales?

Cuando llegó la televisión no se acabó la radio, y a su vez la radio no terminó con los periódicos. La oferta en los próximos años será plural. Eso sí, todas las enciclopedias, toda información pura y dura se reciclará a través de Internet o cualquier otro soporte tipo CD-Rom. Pero mientras exista papel, existirá el libro que con el tiempo se convertirá más y más en un objeto de prestigio.

En su opinión, ¿Internet es, fundamentalmente, un foro cultural o un gran mercado?

Si somos realistas la mayoría de los usuarios son meros consumidores y así lo quiere el sistema. Pero Internet debe ser un vehículo cultural y político que debe ahondar en una democratización cultural auténtica. Los medios tecnológicos pueden ser instrumentos sutiles y poderosos para dominarnos completamente, pero también pueden ser todo lo contrario. De nosotros depende.

¿El proyecto Gutemberg acopia clásicos sin copyright para la Red. ¿Qué le parece la idea?

Me parece perfecto. Además no creo que afecte negativamente en las ventas de libros. La Red debe informarnos, la información debe fluir lo más libremente por ella. Pero si de verdad queremos leer y profundizar en algo, debemos recurrir al libro que es el instrumento tecnológicamente más desarrollado para desarrollar el código alfabético de una cultura. 

¿Conoce el fenómeno Amazon.com? ¿Le atrae la idea de distribuir el producto editorial mediante la Red? ¿Usted lo haría?

Parece que la situación ideal es estar en una casa maravillosa en el campo -bien comunicado con las ciudades que merecen la pena- desde donde se pueda dirigir una empresa online. Los colaboradores y empleados trabajarían desde sus casas y los productos se distribuirían a través de la Red a un coste muy bajo, con un proceso industrial artesanal electrónico y sofisticado. Sin intermediarios, todo ligero y velocísimo. No lo descarto. Pero, a pesar de lo que digan, todo va muy lento.

 

Próxima entrevista: julio 1997

 

.Jacobo Fitz-James Stuart.

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"Leer un largo

artículo o un

libro electrónicamente

es una forma

nueva de practicar

el fanatismo

masoquista"

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.Portada de "El Paseante" (1998).

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"La cibercultura

californiana es

muy interesante,

pero no es un

modelo válido para

el resto del mundo "

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."Velocidad de Escapa" se adjunta a la revista.

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"El libro es el

instrumento

tecnológicamente

más desarrollado

para desarrollar

el código alfabético

de una cultura"

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